当前位置:主页 > 赛事资讯 > 正文

话题:免费模式难成全球游戏业主流趋势

免费游戏无法取代高质量付费内容

游戏领域是一个充满炒作的行业,这种大规模的宣传一方面确实激发我们时刻与这一行业的变化保持同步,另一方面也难免导致我们误判形势,得出错误荒谬的结论。

但对一些观察者来说,免费游戏将成为掌上游戏领域不可避免的发展趋势,就属于这种错误结论。尽管有不少说法可以驳斥这个观点,但如果我们再仔细考虑其他影响因素,就不难发现免费游戏确实是这一领域的重要发展趋势,但却并不是奠定其未来前途的基石。

文化认同感在消费者市场中发挥的作用,少数免费游戏公司的意外成功案例,以及游戏行业过去的相似趋势,都可以让我们得出一个合理的结论:免费游戏可能会重塑游戏行业的发展格局,但并不能决定这个市场的未来走向。

我们假设有一家人气极低的冰淇淋店,它无法与其他冷饮店竞争的原因会有很多种,例如冰淇淋口感不佳、市场推广力度不足、门店地理位置不利。它想与其他竞争对手扯平,于是就免费派送冰淇淋,只针对杯子和锥形脆筒收费。

这样一来,它的生意似乎有了起色,但其面临的竞争形势并没有消失。事实上,这种免费政策只会强化其竞争对手的优势,因为后者所提供的产品正是这免费冰淇淋店所缺乏的长处。

为什么会出现这种情况呢?因为产品价值取决于两个方面:成本和质量。免费冰淇淋在成本上占优,但付费冰淇淋却具有理想的质量。

游戏领域也不例外,付费游戏能够长盛不衰的原因与其过硬的质量不无关系,尽管免费游戏只需轻点鼠标就可开始体验,但用户还是愿意为付费游戏买单。值得注意的是,免费冰淇淋店是因为产品质量不济而被迫采纳免费模式,才能与竞争对手相抗衡。

这实际上就强化了其竞争对手付费策略的可行性,假如一款游戏质量不错,那么它就无需大打价格战。《俄罗斯方块》并非免费内容,但还是有不少用户会掏钱捧场。《WeRule》是免费产品,因为它的质量并不如意,没有用户愿意为它预先付费。

我们甚至可以作这样的设想,就拿《WeRule》、《LilPirates》、《ToyShopAdventures》等免费游戏来举例,如果它们重新以付费游戏的面目示人,你还会花9.99美元下载这类游戏吗?

举例来说,Ngmoco是因为他们的付费内容无法在激烈的市场竞争中立足,所以才被迫转向了免费运营模式。他们的这一举动与iOS市场的活力并无多大关系iOS毕竟是一个最支持付费游戏开发商的平台。

尽管如此,业内富有影响力的公司还是会极力推崇免费游戏,GluMobile公司就宣称免费模式是一种必然趋势,并称这是在中国非常盛行的做法。但这种说法不但忽略了成本与质量之间的关系,而且还混淆了不同文化环境下的市场特点。

不但中国和西方世界的文化对用户消费心理的影响不同,这两个地区的游戏行业也存在巨大差异。

免费游戏在中国非常有市场,主要是因为该地区玩家对软件价值的看法与美国或欧洲用户完全不同。我们要是将美国掌上游戏行业的未来建立在中国市场的基础之上,那就未免过于引申话题了。

从实际角度来看,免费游戏当然会发挥重要作用,但它不会取代整个行业的发展现状。成本与质量之间的关系,以及这两者对免费模式的影响,只会强化付费策略的优势,而不是使其被免费模式所取代。

99美分付费游戏风险低于免费游戏

游戏是一种产业,同时也意味着它能够带来经济利润。

免费游戏是一种能让玩家为游戏花钱的策略,是一种能够赢取利润的方式。不像那些收费游戏需要预先支付,免费游戏是一种免费对玩家开放的游戏,但是玩家必须在游戏过程中购买可选择的道具和虚拟货币,以此进行消费。游戏开发者正是从此盈利的,即不断累积来自于绝大多数玩家的小额消费。

尽管这是一个很有吸引力的设想,但不少采用免费运营模式的公司不济的财务状况却表明,这种模式仍存在不少挑战性。当一些公司因为某些大热游戏吸引了成千上万玩家的而获得快速发展的同时,那些未能提供可选性道具服务,并因为高成本的生产而犹犹豫豫的公司就只能在竞争激烈的市场上被淘汰了。

ngmoco为了提高公司收入而从原先的付费游戏发行商转变为免费游戏的支持者。通过提供免费游戏将能够吸引更多的手机游戏玩家,以此帮助ngmoco赚取更多的利润。然而有趣的是,尽管ngmoco能够从免费游戏中获取较大的利润,但是却因为每个游戏的长期在线网络维护的巨额成本,从而使其利润大打折扣。换句话说,制造这些游戏的庞大成本将大大地抵消掉开发商的利润所得。

比起付费游戏,免费游戏是一种更复杂的产品(尽管游戏设置并非如此),更需要源源不断地投入制作和维护成本,ngmoco就是一个典型的例子,但是并非所有公司都会面临这种问题。

开发商ThePlayforge因为免费游戏《僵尸农场》(ZombieFarm)大获成功,不仅在利润所得上打败了包括ngmoco,Glu在内的有名的免费游戏开发商,而且《僵尸农场》还成了苹果2010十大热卖名单中唯一一款免费游戏。

然而我们却不得不考虑一下这个问题,即2010年涌现出了众多受欢迎的免费游戏,但是却只有一款游戏能够挤身苹果十大热卖名单之列。